Alger Hiss : アルジャー・ヒス

Alger Hiss (November 11, 1904 – November 15, 1996) was an American government official who was accused of being a Soviet spy in 1948 and convicted of perjury in connection with this charge in 1950. Before he was tried and convicted, he was involved in the establishment of the United Nations both as a U.S. State Department official and as a U.N. official. In later life he worked as a lecturer and author.

On August 3, 1948, Whittaker Chambers, a former U.S. Communist Party member, testified under subpoena before the House Un-American Activities Committee (HUAC) that Hiss had secretly been a Communist while in federal service. Called before HUAC, Hiss categorically denied the charge. When Chambers repeated his claim on nationwide radio, Hiss filed a defamation lawsuit against him.

During the pretrial discovery process, Chambers produced new evidence indicating that he and Hiss had been involved in espionage, which both men had previously denied under oath to HUAC. A federal grand jury indicted Hiss on two counts of perjury; Chambers admitted to the same offense but, as a cooperating government witness, was never charged. Although Hiss’s indictment stemmed from the alleged espionage, he could not be tried for that crime because the statute of limitations had expired. After a mistrial due to a hung jury, Hiss was tried a second time. In January 1950, he was found guilty on both counts of perjury and received two concurrent five-year sentences, of which he eventually served three and a half years. Hiss maintained his innocence until his death.

Arguments about the case and the validity of the verdict took center stage in broader debates about the Cold War, McCarthyism, and the extent of Soviet espionage in the United States. Since Hiss’s conviction, statements by involved parties and newly exposed evidence have added to the dispute. Author Anthony Summers argued that since many relevant files continue to be unavailable, the Hiss controversy will continue to be debated. In 2001, James Barron, a staff reporter for The New York Times, identified what he called a “growing consensus that Hiss, indeed, had most likely been a Soviet agent.”

アルジャー・ヒス(1904年11月11日 – 1996年11月15日)は、 アメリカ合衆国の弁護士および政府高官。下院非米活動委員会に喚問され、実際にソ連のスパイ活動を行っていた。国際連合の設立にも関わった。

生涯

メリーランド州ボルチモアで5人兄弟の4番目として生まれた。織物会社の重役だった彼の父親は1907年に自殺し、彼は母親と叔母によって育てられた。

1929年にジョンズ・ホプキンズ大学およびハーバード・ロー・スクールを卒業し、最高裁判事オリバー・ウェンデル・ホームズの秘書を一年間務めた後にボストンのホール&スチュワート法律事務所に加わった。翌年彼と妻のプリシラはニューヨークに転居した。1933年になると彼はニューディール政策のもと農業調整局に勤務することになった。

フランクリン・ルーズヴェルト大統領の側近として、ハリー・ホプキンズ、ウィリアム・リーヒ提督らとともにヤルタ会談に出席。1948年に元共産党員のウィッテカー・チェンバーズによって、ヒスがアメリカ共産党のスパイであることを暴露された。

「赤狩り」が吹き荒れる1950年に偽証の有罪判決を下され、5年の懲役が宣告された。スパイ行為に関しては出訴期限が尽きたため訴追を受けなかった。1992年無罪とされたが、1995年に公開されたヴェノナ文書によると、GRUのエージェントとして、長年スパイ活動をしていたことが明らかになった。

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