Leslie Groves : レズリー・グローヴス

Lieutenant General Leslie Richard Groves, Jr. (17 August 1896 – 13 July 1970) was a United States Army Corps of Engineers officer who oversaw the construction of the Pentagon and directed the Manhattan Project, a top secret research project that developed the atomic bomb during World War II.

The son of a U.S. Army chaplain, Groves lived at various Army posts during his childhood. In 1918, he graduated fourth in his class at the U.S. Military Academy at West Point and was commissioned into the U.S. Army Corps of Engineers. In 1929, he went to Nicaragua as part of an expedition to conduct a survey for the Inter-Oceanic Nicaragua Canal. Following the 1931 earthquake, Groves took over Managua’s water supply system, for which he was awarded the Nicaraguan Presidential Medal of Merit. He attended the Command and General Staff School at Fort Leavenworth, Kansas, in 1935 and 1936; and the Army War College in 1938 and 1939, after which he was posted to the War Department General Staff. Groves developed “a reputation as a doer, a driver, and a stickler for duty” and in 1940 he became special assistant for construction to the Quartermaster General, tasked with inspecting construction sites and checking on their progress. In August 1941, he was appointed to create the gigantic office complex for the War Department’s 40,000 staff that would ultimately become the Pentagon.

In September 1942, Groves took charge of the Manhattan Project. He was involved in most aspects of the atomic bomb’s development: he participated in the selection of sites for research and production at Oak Ridge, Tennessee; Los Alamos, New Mexico; and Hanford, Washington. He directed the enormous construction effort, made critical decisions on the various methods of isotope separation, acquired raw materials, directed the collection of military intelligence on the German nuclear energy project and helped select the cities in Japan that were chosen as targets. Groves wrapped the Manhattan Project in security but failed to prevent the Soviet Union from conducting a successful espionage program that stole some of its most important secrets.

After the war, Groves remained in charge of the Manhattan Project until responsibility for nuclear weapons production was handed over to the United States Atomic Energy Commission in 1947. He then headed the Armed Forces Special Weapons Project, which had been created to control the military aspects of nuclear weapons. He was given a dressing down by the Army Chief of Staff, General of the Army Dwight D. Eisenhower, and told that he would never be appointed Chief of Engineers. Three days later, Groves announced his intention to leave the Army. He was promoted to lieutenant general just before his retirement on 29 February 1948 in recognition of his leadership of the bomb program. By a special Act of Congress, his date of rank was backdated to 16 July 1945, the date of the Trinity nuclear test. He went on to become a vice-president at Sperry Rand.

レズリー・リチャード・グローヴス(1896年8月17日 – 1970年7月13日)はアメリカ陸軍の軍人。原爆開発のためのマンハッタン計画を指揮した。最終階級は中将。

経歴

ニューヨーク州オールバニに生まれる。ワシントン大学、マサチューセッツ工科大学を経て、1918年に陸軍士官学校を卒業。その後、陸軍工兵隊に入り、1921年まで技術将校としての訓練を積む。1934年には大尉に昇進し、陸軍工兵総監司令部に勤務。1936年には指揮幕僚大学、1939年には陸軍大学をそれぞれ卒業。1940年には大佐となり、国防総省庁舎の建築計画に携わる。

1942年9月、陸軍マンハッタン工兵管区司令官に任命され、准将に昇進。これは原爆開発のために設けられた組織で、これにちなんで原爆開発プロジェクトはマンハッタン計画と呼ばれるようになる。以後、マンハッタン計画責任者として原爆開発を指揮し、1944年12月、少将に昇進。1945年7月16日には史上初めての核実験に成功する。その後1947年まで、陸軍特殊兵器計画本部長として核兵器開発を指揮。1948年1月には中将となるが、その1ヵ月後に陸軍を退役した。

退役後は、1961年までスペリー・ランド社副社長を務めた。

原爆投下に関して

現在、アメリカでは「原爆投下は大統領だったハリー・トルーマンが自らの意思で決断した」という考えが根強く残っている。しかし、最近の研究や技術の発達により、実はトルーマンは明確な決断をしていなかったこと、そして原爆投下の主犯はグローブスらではないかということが分かってきたという。

その証拠となったのがコロラド州のコロラドスプリングスに位置するアメリカ空軍の士官学校にある、図書館の書庫から見つかった原爆計画の全てを知る人物のインタビューテープだった。軍が正確な歴史を記録として残そうとした。そこには当然、その責任者だったグローブスのインタビューテープもあった。収録された場所はワシントン、1970年4月のことであった。そのインタビューでグローブスは、「(トルーマン)大統領は市民の上に原爆を落とすという軍の作戦を止められなかった」と語っていた。

実はトルーマンが大統領に就任する少なくとも5ヶ月も前からグローブスは原爆投下のスケジュールを立てていた。その内容は、「最初の原爆は7月に準備、もう1つは8月1日頃に準備、1945年の暮れまでに、更に17発作る」というもので、グローブスは原爆の大量投下も計画していた。

グローブスは、1942年から大規模の原爆計画であるマンハッタン計画の最高責任者に就任。この計画に22億ドルもの国家予算が注ぎ込まれ、各地に大規模な工場や研究所を建設し、原爆の完成を目指した。

この様な大規模な計画を極秘に進める事ができたのだろうか、大統領との関係である。当時の大統領フランクリン・ルーズベルトは、原爆に興味を示すことはなかった。グローブスによると、「(ルーズベルト)大統領が知っていたのは、私が責任者を務めているということだけで、(原爆開発の)進捗について聞かれた覚えもない。この問題の解決は私に任せられていた。その為にうまく開発を進める事ができた」という。さらにグローブスは、「政権が知っていたのは巨大な事業で時間がかかるというだけで、必ず完成するとは思っていなかった」という。

こうして、原爆計画を進めてきたグローブスは、投下の2年以上前から、何処に原爆を落とすかについて、すでに会議を行っていた。その議事録が残されており、それには、東京を目標にすべきとも書いてあった。

その2年後の1945年4月のこと、グローブスが想像もしていなかった事がおきる。ルーズベルトが死去した。その後任となったのが、トルーマンだった。当時トルーマンは、副大統領になってわずか3ヶ月で、ルーズベルトとは1度しか会った事がなかった。就任した当時のトルーマンの様子をグローブスはこう語っている。「トルーマンは原爆計画について何も知らず大統領になった。そんな人が原爆投下を判断する恐ろしい立場に立たされた。」

そして同じ年の4月25日、グローブスは当時陸軍長官だったヘンリー・スティムソンと共にトルーマンがいるホワイトハウスのもとを訪れ、原爆計画の進捗状況について初めて説明した。計画の続行を承認する必要があった為である。早速グローブスは、24ページの報告書を持参しており、その報告書には、計画の目的、原爆の材料・仕組、実施計画などが簡潔に書かれていた。しかし、このときトルーマンは、「報告書を読むのは嫌いだ。」と語ったという。この時、グローブスは、計画続行が承認されたと勝手に解釈をしてしまったという。

トルーマンが原爆計画を知ろうとしなかった理由が彼の故郷であるミズーリ州にあるトルーマン図書館に保管されていた日記の中のトルーマンが大統領に就任した当日の日記で明らかになった。その内容は、「私の肩にアメリカのトップとしての重圧がのし掛かってきた。そもそも私は戦争がどう進んでいるのか聞かされていないし、外交にもまだ自信がない。軍が私をどう見ているのか心配だ。」。この頃ヨーロッパ戦線では、ナチス率いるドイツが降伏間近、そしてアジア・太平洋戦線でも日本を追い詰め、戦争をどう終わらせるか舵取りが求められていた。また、戦後の国際秩序を決めるソ連など連合国との駆け引きがトルーマンの肩にのし掛かっていた。スティーヴンス工科大学のアレックス・ウェラースタイン准教授によると、「誰もルーズベルトが亡くなるとは思っていませんでした。トルーマン自身も大統領になるとは思っていなかったので、軍とのやりとりの方法やルーズベルトが諸外国と何を交渉し、約束したのかを学ばなければなりませんでした。多くのことを一度に把握する必要がある中、孤立状態にあったのです。解決すべき難題が多く、原爆もその1つにすぎませんでした。」という。また、カリフォルニア大学のショーン・マーロイ准教授も「トルーマンには余裕がありませんでした。外交経験がない中、戦後の秩序を決めなければならなかったからです。グローブスは後にこう述べている、「原爆に関してトルーマンは、そりに乗った少年の様にただ滑り落ちていくだけだった。」と、「(トルーマンが)大統領に就任する前既に原爆投下に向け多くの準備が整っていました。一方でトルーマンには原爆の知識はほとんどありませんでした。」と説明した。

そんな中、グローブスがトルーマンのもとを訪れた2日後の1945年4月27日にグローブスは、原爆を日本のどこに投下するか話し合う、『目標検討委員会』に出席した。ここに大統領だったトルーマンやその側近は出席していない。話し合いの結果以下の17か所が選ばれた(川崎、横浜、東京湾、名古屋、京都、大阪、神戸、広島、呉、山口、下関、小倉、八幡、福岡、佐世保、長崎、熊本)。その中で、京都と広島が有力候補に上がり、グローブスは京都を上げた。その理由についてグローブスは、「京都は外せなかった。最初の原爆は破壊効果が隅々と行き渡る都市に落としたかった。」と語っている。

そしてその3日後グローブスは、陸軍長官のスティムソンに呼び出された。目標場所を答えたところ「京都は認めない」と言われた。その訳がコネティカット州にあるイェール大学の図書館に保管されていたスティムソンの日記で明らかになった。6月6日付けの日記にはこう記されている。「この戦争を遂行するにあたって気がかりなことがある。アメリカがヒトラーを凌ぐ残虐行為をしたという汚名を着せられはしないかということだ」。実はスティムソンは京都を二度訪ねたことがあり、原爆を投下すればおびただしい被害者がでることを知っていた。スティムソンは、この頃勢いを増していた日本への爆撃が、全世界が非難する無差別爆撃に当たるのではと考えていた。これ以上アメリカのイメージを悪化させたくなかった。しかしグローブスは、諦めることなく何度もスティムソンと交渉をしたが、結果は同じだった。歴史学者によると、「都市の真ん中に原爆を落とし、市民を殺戮する計画にスティムソンは反対でした。戦争で市民の死は避けられないことは分かっていたが、意図的に市民を狙って殺すことは別だと考えていたのです。そしてトルーマン政権は、軍に突如介入し、まったをかけたのです」と述べている。

そしてトルーマン政権と軍の攻防は、ある出来事をきっかけに大きく動き始めた。1945年7月16日に行われた世界初の原爆実験トリニティ実験である。一方日本でも多くの都市が焼け野原となり、降伏は間近と見られていた。ここでグローブスは、戦争が終わる前に原爆をしようしなければならないと考えた。この理由についてグローブスは、「原爆が完成しているのに使わなければ、議会で厳しい追及を受けることになる」億単位もの国家予算を費やした原爆計画、グローブスはその責任者として、効果を証明しなければならなかったのである。

トリニティ実験の5日後の7月21日スティムソンの元に部下から緊急の電報が届いた。グローブスらが再び京都を目標とするように言ってきた。その3日後スティムソンは、トルーマンに相談し、京都を目標から外すよう話した。スティムソンの7月24日付の日記には「私は京都を目標から外すべきだと大統領に伝えた。もし一般市民が暮らす京都に原爆を落とすという理不尽な行為をすれば、戦後和解の芽をつみ、日本が反米国家になってしまうと。すると大統領は『全く同感だ。』と答えた。」と記されていた。また、トルーマンの7月25日付の日記にも「この兵器は7月25日から8月の間に使われようとしている。私はスティムソンに兵士や軍事物のみを目標とし、一般市民、特に女性や子供をターゲットにすることがないようにと言っておいた。いかに日本人が野蛮、冷酷、残虐であろうとも世界平和を推進するリーダーたる我々が日本の古都や新都に向けてこの恐るべき爆弾を使用するわけにはいかないのだ。この点で私とスティムソンは完全に一致している。目標は軍事基地のみに限られる」と記されている。つまり、トルーマンは市民の上への原爆投下に反対していたのだ。

しかしグローブスは、それでも原爆による最大の破壊効果を得たいが為にもう一つの有力候補に上がっていた広島に目をつけた。グローブスは広島は軍事都市であると偽りの報告書をトルーマンに提出した。これについて歴史学者の一人は、「軍は原爆によって一般市民だけを攻撃することはないと見せかけたのです。トルーマンは広島について詳しく知らなかったと思います。調べる暇がありませんでした。京都と広島の違いを拡大解釈し、広島に多くの一般市民はいないと思いこんだのです」。その結果、トルーマンが目標から広島を外すことはなかったという。

そして、1945年7月25日。原爆計画は最終段階を迎えていた。グローブスが起草した原爆投下指令書が発令されたのだ。この指令書をトルーマンが承認した証拠は見つかっていない。そして8月6日原爆は広島に向けて落とされた。一方トルーマンはその頃大西洋上にいた。戦後処理を話し合うポツダム会談から帰る途中に原爆投下の一方を聞きつけ船の上で演説を収録した。「先程アメリカ軍は、日本の軍事都市である広島に一発の爆弾を投下した。原子爆弾がこの戦争を引き起こした敵の頭上に落とされたのだ」。一方、ワシントンで原爆投下の一方を聞いたグローブスは、科学者たちに「君たちを誇りに思う。」とねぎらった。

トルーマンが軍の策略に気付いたのはそれから2日後のこと、ワシントンに帰宅した直後のことだった。陸軍長官のスティムソンの日記には「8月8日、午前10時45分私は大統領を訪ねた。そして広島の被害をとらえた写真を見せた」。この時のトルーマンが発した言葉も記されていた。「こんな破壊行為をした責任は大統領の私にある」。軍の狙いを見抜けなかったトルーマンはその自らの責任に初めて気付いたのだった。

しかし、動き始めた軍の作戦は止まることなく暴走し始めた。そして8月9日、原爆は長崎にも投下された。トルーマンが広島の実態を知った半日後のことだった。これに対しトルーマンの8月9日付の日記にはこう記されていた、「日本の女性や子供たちへの慈悲の思いは私にもある。人々を皆殺しにしてしまったことを後悔している。」と。

その翌日、トルーマンは全閣僚を集め、大統領の許可無しにこれ以上の原爆投下を禁じると発表した。この時トルーマンは「新たに10万人、特に子供たちを殺すのは考えただけでも恐ろしい」と語った。これを知ったグローブスは「3発目の準備を中止させた。大統領の新たな命令がない限り、投下はできなくなった」と述べた。これで日本への原爆投下が止まったのである。

その後、トルーマンはその事実を覆い隠そうとしていった。長崎に原爆が投下された8月9日のラジオ演説で「戦争を早く終わらせ、多くのアメリカ兵の命を救う為、自らが投下を決断した」と発言した。これについて歴史学者は「トルーマンは軍の最高司令官として投下の責任を感じていました。例え非道な行為でも投下する理由があったというのは、大統領にとって都合の良い理屈でした」と説明した。

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