Luxor massacre : ルクソール事件

The Luxor massacre was the killing of 62 people, mostly tourists, on 17 November 1997, at Deir el-Bahari, an archaeological site and major tourist attraction across the Nile from Luxor, Egypt.

It is thought to have been instigated by exiled leaders of al-Jama’a al-Islamiyya, an Egyptian Islamist organization, attempting to undermine the July 1997 “Nonviolence Initiative”, to devastate the Egyptian economy and provoke the government into repression that would strengthen support for anti-government forces. However, the attack led to internal divisions among the militants, and resulted in the declaration of a ceasefire. In June 2013, the group denied that it was involved in the massacre.

Attack

Deir el-Bahari is one of Egypt’s top tourist attractions, notable for the spectacular Mortuary Temple of Hatshepsut, an 18th dynasty female pharaoh known as “Djeser-Djeseru”.

In the mid-morning attack, six gunmen killed 58 foreign nationals and four Egyptians. The assailants were armed with automatic firearms and knives, and disguised as members of the security forces. They descended on the Mortuary Temple of Hatshepsut at around 08:45. They killed two armed guards at the site. With the tourists trapped inside the temple, the killing went on systematically for 45 minutes, during which many bodies, especially of women, were mutilated with machetes. They used both guns and butcher knives. A note praising Islam was found inside a disemboweled body. The dead included a five-year-old British child and four Japanese couples on honeymoon.

The attackers then hijacked a bus, but ran into a checkpoint of armed Egyptian National Police and military forces. One of the terrorists was wounded in the shootout and the rest fled into the hills where their bodies were found in a cave, apparently having committed suicide together.

One or more al-Jama’a al-Islamiyya leaflets were reportedly found calling for the release of Omar Abdel-Rahman from U.S. prison, stating that the attack had been carried out as a gesture to exiled leader Mustafa Hamza, or declaring: “We shall take revenge for our brothers who have died on the gallows. The depths of the earth are better for us than the surface since we have seen our brothers squatting in their prisons, and our brothers and families tortured in their jails”.

Casualties

Most of the 58 victims were foreign tourists. Switzerland was the hardest hit, with 36 of its citizens killed. The youngest victim was a 5-year-old British child.

Nationality Number of victims
Switzerland 36
Japan 10
Great Britain 6
Germany 4
Egypt 4
Colombia 2
Total 62

Reaction

Following the attack, then president Hosni Mubarak replaced interior minister General Hassan Al Alfi with General Habib al-Adly. The Swiss Federal Police “later determined that bin Laden had financed the operation”.

The tourist industry in Egypt in general and in Luxor in particular was seriously affected by the resultant slump in visitors and remained depressed until sinking even lower with the September 11 attacks in the United States in 2001, the 2005 Sharm el-Sheikh attacks, and the 2006 Dahab bombings.

However, the massacre marked a decisive drop in Islamist terrorists’ fortunes in Egypt by turning public opinion overwhelmingly against them. Terrorist attacks declined dramatically following the backlash from the massacre. Organizers and supporters of the attack quickly realized that the strike had been a massive miscalculation and reacted with denials of involvement. The day after the attack, al-Gama’a al-Islamiyya leader Refa’i Ahmed Taha claimed the attackers intended only to take the tourists hostage, despite the immediate and systematic nature of the slaughter. Others denied Islamist involvement completely. Sheikh Omar Abdel-Rahman blamed Israelis for the killings, and Ayman Zawahiri maintained the attack was the work of the Egyptian police.

ルクソール事件とは、エジプトの著名な観光地であるルクソールにおいて、1997年にイスラム原理主義過激派の「イスラム集団」が外国人観光客に対し行った無差別殺傷テロ事件。別名、エジプト外国人観光客襲撃事件

この事件により日本人10名を含む外国人観光客61名とエジプト人警察官2名の合わせて63名が死亡、85名が負傷した。なお犯人と思われる現場から逃亡した6名は射殺された。

事件の背景

イスラム原理主義勢力は、1981年に当時のエジプトの指導者であったサーダート大統領をイスラエルと国交を結んだ裏切り者として暗殺し、さらに1992年ごろからはエジプト国内で政府の役人や外国人観光客らを標的にしたテロを続発させていた。観光客を標的にしたのはエジプトの重要な歳入源である観光収入をテロによって激減させ、経済に打撃を与え、それに伴う政府への不満をあおって政府を転覆させ、イスラム原理主義政権を樹立させるという企みからであった。

事実、観光客は激減したため、エジプト政府は1995年から観光地の警備を強化し、武装原理主義者の大規模な取締りを行っていたが、1997年9月18日にはカイロのエジプト考古学博物館の前に止まっていた観光バスが襲撃され、ドイツ人観光客ら10名が死亡し、エジプト人15名が負傷するテロが起きた。この事件の被疑者に対して10月30日に死刑が宣告されており、この裁判に報復する目的で、1993年の世界貿易センタービル爆破事件の首謀者オマル・アブドッラフマーンが組織したイスラム原理主義テロ集団イスラム集団が計画したのが、ルクソールにおけるテロであった。

事件の概要

国籍 死者
スイス 36
日本 10
イギリス 6
ドイツ 4
エジプト 4
コロンビア 2
62

1997年11月17日午前9時(現地時間)ごろ、ルクソールの「王家の谷」近くにある、ハトシェプスト女王葬祭殿の前にて、外国人観光客ら200名に向けて待ち伏せていた少なくとも6名(もっと多かったという証言もある)のテロリストが、守衛を襲撃した後、無差別に火器を乱射し弾薬がなくなると短剣で襲ったという。この襲撃でスイス人、ドイツ人、日本人(観光客9名、添乗員1名)ら観光客61名が殺害された。

犯人らはタクシーを強奪し(犯人らは砂漠を徒歩で渡ってきて犯行に及んだため逃走手段がなかった)、さらには観光バスの運転手を脅迫して逃走しようとした。しかし、収入の糧である観光客を殺傷した犯人を逃がすまいと怒った住民の一部と警官隊に行く手を阻まれ、犯人らはバスから降りて銃撃戦をしながら逃走したが、最終的には全員が射殺された。

事件の影響

テロのために、エジプトの外国からの観光客減少に拍車がかかってしまった。相次ぐテロに対する責任を負わせるため、エジプトのムバーラク大統領は治安担当の内務大臣を事実上更迭した。また当局は更なる掃討作戦を実行したため、エジプトでは大規模なテロ事件の発生は、この事件以降沈静化したとみられる。