Oklahoma City bombing : オクラホマシティ連邦政府ビル爆破事件

The Oklahoma City bombing was a domestic terrorist truck bombing on the Alfred P. Murrah Federal Building in downtown Oklahoma City, Oklahoma, United States on April 19, 1995. Perpetrated by Timothy McVeigh and Terry Nichols, the bombing killed at least 168 people, injured more than 680 others, and destroyed one-third of the building. The blast destroyed or damaged 324 other buildings within a 16-block radius, shattered glass in 258 nearby buildings, and destroyed or burned 86 cars, causing an estimated $652 million worth of damage. Extensive rescue efforts were undertaken by local, state, federal, and worldwide agencies in the wake of the bombing, and substantial donations were received from across the country. The Federal Emergency Management Agency (FEMA) activated 11 of its Urban Search and Rescue Task Forces, consisting of 665 rescue workers who assisted in rescue and recovery operations. Until the 2001 September 11 attacks, the Oklahoma City bombing was the deadliest terrorist attack on American soil and remains the deadliest incident of domestic terrorism in United States history.

Within 90 minutes of the explosion, McVeigh was stopped by Oklahoma Highway Patrolman Charlie Hanger for driving without a license plate and arrested for illegal weapons possession. Forensic evidence quickly linked McVeigh and Nichols to the attack; Nichols was arrested, and within days, both were charged. Michael and Lori Fortier were later identified as accomplices. McVeigh, a veteran of the Gulf War and a U.S. militia movement sympathizer, had detonated a Ryder rental truck full of explosives parked in front of the building. His co-conspirator, Nichols, had assisted with the bomb’s preparation. Motivated by his dislike for the U.S. federal government and angry about its handling of the Ruby Ridge incident in 1992 and the Waco siege in 1993, McVeigh timed his attack to coincide with the second anniversary of the deadly fire that ended the siege at the Branch Davidian compound in Waco, Texas.

The official investigation, known as “OKBOMB”, saw FBI agents conduct 28,000 interviews, amass 3.5 short tons (3,200 kg) of evidence, and collect nearly one billion pieces of information. The bombers were tried and convicted in 1997. McVeigh was executed by lethal injection on June 11, 2001, and Nichols was sentenced to life in prison in 2004. Michael and Lori Fortier testified against McVeigh and Nichols; Michael was sentenced to 12 years in prison for failing to warn the United States government, and Lori received immunity from prosecution in exchange for her testimony.

As a result of the bombing, the U.S. Congress passed the Antiterrorism and Effective Death Penalty Act of 1996, which tightened the standards for habeas corpus in the United States, as well as legislation designed to increase the protection around federal buildings to deter future terrorist attacks. On April 19, 2000, the Oklahoma City National Memorial was dedicated on the site of the Murrah Federal Building, commemorating the victims of the bombing. Remembrance services are held every year on April 19, at the time of the explosion.

オクラホマシティ連邦政府ビル爆破事件とは、1995年4月19日にアメリカ合衆国オクラホマ州の州都オクラホマシティで発生した爆破テロ事件。

元陸軍兵士のティモシー・マクベイらが車爆弾でオクラホマシティ連邦地方庁舎を爆破し、子供19人を含む168人が死亡、800人以上が負傷した。2001年の9・11テロが発生するまでは、アメリカ国内で最悪のテロ被害をもたらした事件であった。

事件の概要

事件は、1995年4月19日の現地時間午前9時2分に発生した。9階建のオクラホマシティ連邦地方庁舎「アルフレッド・P・マラー連邦ビル」の正面玄関前に駐車していた、大量の爆発物を積んだトラックが爆発した。爆発の威力は、マグニチュード3.0にも達したとされる。これにより、連邦ビルは全体のおよそ80%が破壊された。

事件発生当初、犯行声明などが無かったため、犯行はネオナチやイスラム過激派によるものだと推測されたが、アメリカ国籍の白人であるティモシー・マクベイとその軍隊時代の同僚テリー・ニコルズらが逮捕された。犯人がかつてはアメリカ陸軍所属で、湾岸戦争にも参戦した経験のあるアメリカ人であった事は、アメリカ中に衝撃を与えた。

陸軍退役後警備員や銃の販売などをしていた首謀者のマクベイは政府への強い敵意を抱くようになり、白人至上主義やキリスト教原理主義の影響を受けた武装民兵組織「ミシガン民兵」などとも関係があったとされる。事件を起こした4月19日は、2年前に武装カルト教団ブランチ・ダビディアンの信者80名以上がFBIとの銃撃戦で死亡した日であり、マクベイはこれをアメリカ合衆国連邦政府の横暴であるとし、連邦ビル爆破はその復讐であるとした。

救助

爆破直後、救急隊、レスキュー隊のみならず周辺の住民もこぞって救助活動に参加し、充分な装備もないまま瓦礫の中を歩いたことで多数の負傷者が発生するという二次災害にも見舞われた。

事件後ビルの跡地は整備され慰霊公園が作られ、そこには犠牲者の氏名とともに救助活動に尽力した人々の名前も刻まれた。

裁判とその後

爆発したトラックからマクベイが降りるのを目撃した人物はいなかったが、検察側はマクベイがトラックをレンタルした際の領収書などの物的証拠のほか、マクベイが爆弾の材料を入手するのを目にした者や、彼の計画を聞いたという友人たちの証言を得ていた。弁護側は、身元不詳の男が真犯人であることを示す証拠を提出しようとしたが、検察側はマクベイが爆破犯人であることを立証するのに成功し、1997年に有罪判決が下された。アメリカ合衆国国務省は、本裁判において、陪審員の気を引くために事件で死亡した幼い子供の最期の様子から話し始めた検察官ジョゼフ・ハーツラーの冒頭陳述は最も優れたもののひとつであると評価している。

1993年の貿易センタービル駐車場爆破事件(6名死亡)と本事件の発生を受けビル・クリントン政権は、1996年にアメリカ市民以外の被疑者の場合は本人・弁護士に知らせない秘密証拠によって国外退去処分にでき、アメリカ市民であっても反米組織を援助した者は10年の刑に問われるとする反テロリズム法を制定した。

その後、主犯のマクベイは、2001年6月11日に薬物による死刑が執行された。この模様は監視カメラ(CCTV)を通して、被害者の遺族に公開されたため論議を呼んだ。この時の裁判の裁判長は「これで枕を高くして眠れるでしょう。法がきちんと機能したのですから」と裁判後のインタビューで述べたが、死刑執行の丁度3ヵ月後の9月11日にアメリカ同時多発テロ事件が発生した。

余談

事件発生直後、オクラホマシティ周辺に居たアラブ系アメリカ人を含むアラブ系の人物約数十人が一時警察に身柄を拘束された(大半が数時間以内に釈放)。

爆発物満載の車爆弾で連邦政府ビルが爆破される様子や、事件とは無関係なイスラム教徒が不当な捜査の対象にされる様子など、この時の状況にインスパイアされた映画『マーシャル・ロー』が1998年に公開されている。また1999年の映画『隣人は静かに笑う』も、本事件をモチーフの一つとしている。

SF作家テリー・ビッスンは1999年、本事件の犠牲者遺族が報復用に主犯マクベイのクローンを受け取るという内容の短編「マックたち」(ハヤカワ文庫SF『90年代SF傑作選(下)』所収)を発表、ネビュラ賞、ローカス賞を受賞している。

爆破事件後も、市庁舎前に残っていた木(アメリカニレの木で1920年代の写真にもすでに写っており、事件当時樹齢80年と推定される)は「サバイバル・ツリー」として市のメモリアル(記念樹)になっており、映画『エリザベスタウン』にもヒロインの「一番好きな木」として登場する。

マクベイが影響されたと言われる民兵組織「ミシガン民兵」の司令官ノーマン・オルソンは、同年3月に起こった地下鉄サリン事件に米政府が秘密裏に関与しており、それに怒った日本政府が報復として本事件を起こしたとする声明を発表し、のちに組織を追放された。

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.