Robert E. Lee : ロバート・E・リー

Robert Edward Lee (January 19, 1807 – October 12, 1870) was an American and Confederate soldier, best known as a commander of the Confederate States Army. He commanded the Army of Northern Virginia in the American Civil War from 1862 until his surrender in 1865. A son of Revolutionary War officer Henry “Light Horse Harry” Lee III, Lee was a top graduate of the United States Military Academy and an exceptional officer and military engineer in the United States Army for 32 years. During this time, he served throughout the United States, distinguished himself during the Mexican–American War, and served as Superintendent of the United States Military Academy.

When Virginia declared its secession from the Union in April 1861, Lee chose to follow his home state, despite his desire for the country to remain intact and an offer of a senior Union command. During the first year of the Civil War, Lee served as a senior military adviser to Confederate President Jefferson Davis. Once he took command of the main field army in 1862 he soon emerged as a shrewd tactician and battlefield commander, winning most of his battles, all against far superior Union armies. Lee’s strategic foresight was more questionable, and both of his major offensives into Union territory ended in defeat. Lee’s aggressive tactics, which resulted in high casualties at a time when the Confederacy had a shortage of manpower, have come under criticism in recent years. Lee surrendered his entire army to Ulysses S. Grant at Appomattox Court House on April 9, 1865. By this time, Lee had assumed supreme command of the remaining Southern armies; other Confederate forces swiftly capitulated after his surrender. Lee rejected the proposal of a sustained insurgency against the Union and called for reconciliation between the two sides.

In 1865, after the war, Lee was paroled and signed an oath of allegiance, asking to have his citizenship of the United States restored. Lee’s application was misplaced; as a result, he did not receive a pardon and his citizenship was not restored. In 1865, Lee became president of Washington College (later Washington and Lee University) in Lexington, Virginia; in that position, he supported reconciliation between North and South. Lee accepted “the extinction of slavery” provided for by the Thirteenth Amendment, but publicly opposed racial equality and granting African Americans the right to vote and other political rights. Lee died in 1870. In 1975, the U.S. Congress posthumously restored Lee’s citizenship effective June 13, 1865.

Lee opposed the construction of public memorials to Confederate rebellion on the grounds that they would prevent the healing of wounds inflicted during the war. Nevertheless, after his death, Lee became an icon used by promoters of “Lost Cause” mythology, who sought to romanticize the Confederate cause and strengthen white supremacy in the South. Historian Eric Foner writes that at the end of his life,

“Lee had become the embodiment of the Southern cause. A generation later, he was a national hero. The 1890s and early 20th century witnessed the consolidation of white supremacy in the post-Reconstruction South and widespread acceptance in the North of Southern racial attitudes.”

Later in the 20th century, particularly following the civil rights movement, historians reassessed Lee; his reputation fell based on his failure to support rights for freedmen after the war, and even his strategic choices as a military leader fell under scrutiny.

ロバート・エドワード・リー(1807年1月19日 – 1870年10月12日)は、南北戦争の時代のアメリカの軍人、教育者。南部連合の軍司令官を務め、物量や国力において圧倒的に強大だった合衆国側の北軍を大いに苦しめた。最終的には敗北したが、アメリカ史上屈指の名将として評価が高い。

生涯

合衆国軍人として

1807年にバージニア州ウェストモアランド郡のストラットフォードで、アメリカ独立戦争の英雄ヘンリー・リーとアン・ヒル・カーター・リーの子として生まれる。リーは1825年にニューヨーク州の陸軍士官学校に入学、4年後に次席の成績で卒業した。卒業後、リーは職業軍人としての道を歩み始め、1832年に少尉に、1836年に中尉に、そして1838年に大尉に昇格した。

1846年から1848年にかけての米墨戦争に従軍し、武勲を立てたリーは、1852年に母校である陸軍士官学校の校長に任命された。3年間の校長生活の後、1855年に中佐に昇格したリーは、その後の数年間をテキサス州で過ごした。1859年には、ヴァージニア州(現在はウェストヴァージニア州)で発生した、戦闘的奴隷制反対活動家ジョン・ブラウンによるハーパーズ・フェリー蜂起事件の鎮圧を指揮した。

妻は合衆国初代大統領ジョージ・ワシントンの義理の曾孫(マーサ・ワシントンの連れ子の孫娘)である。

南北戦争直前には大佐の階級であったが、リンカーン大統領は、陸軍総司令官ウィンフィールド・スコット少将の推薦によってアメリカ合衆国陸軍(北軍)の司令官就任を要請した。しかし、リーは奴隷制には賛成ではなかったが、郷里のバージニアへの郷土愛などの理由により、1861年、サムター要塞の戦いの後、連邦軍を辞職しバージニアに帰郷した。

南北戦争

南部では、初めバージニア州軍の司令官となり、1861年8月には南部連合国軍大将(原文:Full General)に任命された。ほぼ同時に任命された5名の内、先任順位は3位であった。リーは当初、バージニア州西部の部隊司令官、カロライナ州沿岸の防衛司令官、ジェファーソン・デービス連合国大統領の軍事問題顧問を歴任したが、北バージニア軍の司令官ジョセフ・ジョンストン大将が1862年6月1日に南部の首都リッチモンド付近まで侵攻した連邦(北軍)のジョージ・マクレラン率いるポトマック軍を迎撃した「セブンパインズの戦い」で重傷を負うと、その後任として起用された。リーは6月25日から7月1日まで連日ポトマック軍へ攻撃を加え、優勢な敵にリッチモンド侵攻を断念させるに至った(七日間の戦い)。この戦いによって名声を確立したリーは、南部の降伏直前に南部陸軍総司令官に任命されるまで、北バージニア軍司令官として東部戦域の指揮を執った。

リーはほとんど常に北軍よりも劣勢の軍を指揮し、補給の欠乏に悩まされながらも、大胆な機動と敵の意表をつく攻撃によって、北軍を翻弄し続け第二次ブルランの戦い、フレデリックスバーグの戦い、チャンセラーズビルの戦いなどで勝利をあげ、北軍のリッチモンド侵攻の意図をくじき続けた。また、2度にわたって北部領域への侵攻作戦を実施するも、1862年のアンティータムの戦い、1863年のゲティスバーグの戦いでは北軍に敗れた。リーはゲティスバーグの戦いで敗北して南部に撤退した後、デービス大統領に辞任を申し出たが、リーの他に数で劣る北バージニア軍を率いて北軍に対抗できる将軍が南軍にいなかったためデービス大統領はこれを却下している。

1864年にユリシーズ・グラント中将が合衆国陸軍総司令官に就任し、北部の物量的優位を十分に活用する戦略をとると、リーは防戦一方とならざるを得ず、6月には首都リッチモンドの近郊まで後退を強いられた。1865年1月31日、南部議会によって南部陸軍総司令官に任命されたが、南部連合の勢力が挽回することはなく、4月3日リッチモンドが陥落。リーは軍を指揮してリッチモンドを脱出し、ジョゼフ・ジョンストンの軍との合流を計ったが、バージニア州アポマトックスで北軍に捕捉され、4月9日に北軍のグラント総司令官に降伏した。一部の将官は部隊を解散して山間部などに逃げ込み、ゲリラ戦を継続するようリーに進言したが戦争の決着はもうついていると感じたリーはそれを退け、降伏後も南部の兵士達にゲリラ戦などに走らず投降するように呼びかけている。

指揮官として

指揮官としてのリーは指揮に関して「分権的」なアプローチを好んだ。必要に応じて必要な事は実際前線にいる(もしくはより前線に近い)部下の判断に任せる、というスタイルである。また、部下に命令する事を好まず部下に何かを勧めるという態度をとることが多かった(英語で言うならorder ではなくadvise )。守勢に回ったときや、リー曰く「地図を指して見せただけで私の真意をすべて読み取ることができた」ジャクソン将軍のような部下に恵まれた時はこのシステムは非常によく機能したが、なぜか攻勢に回った時は全く機能しなかった。リー将軍の右腕だったジャクソン将軍がゲティスバーグの戦いが起こる前に戦死していたのも、ゲティスバーグで敗北した一因かも知れない。配下の一兵士は自分の日記に「ゲティスバーグで戦った後、やっとリー将軍はジャクソン将軍が本当に戦死したという事に気づいたようである」と書いている。

ちなみに英軍の従軍武官はリーに関して「将軍の仕事に付きものである地味な作業は好まなかったようだ」と書き残している。実際リーは作戦書類を作成したりする事を好まず(これは敵である北軍に作戦計画が漏れないようにするためでもあったのだが)、北部に侵攻した時でさえそれに関する明確な書類は存在しなかった。要するに行き当たりばったりだったわけである。明確な作戦目的(敵野戦軍の撃破、都市の攻略、補給物資強奪、など)の欠如は部下の将軍の間に混乱をもたらし、攻勢に転じた北バージニア軍は守勢に回ったときの強さを発揮する事無く毎回敗れている。

戦後

戦後に恩赦され、1865年10月2日、バージニア州のワシントン大学(現在のワシントン&リー大学)学長に就いた。戦争で荒廃した南部の復興のため、人材育成に尽力した。

1870年のリーの死後、1975年にフォード大統領の承諾と米国議会によって、米国市民権を回復した。ジョージア州アトランタ近郊のストーンマウンテンパークにはリー将軍を含む南軍将軍たちの巨大なレリーフが彫られている。

人物

リーは、戦術指揮能力に優れていただけではない。過度に攻撃的な人物揃いで、内輪げんかの絶えなかった南部指導層では貴重な、穏やかで人当たりのよい人格の持ち主であった。彼の穏和だが強い性格によって北バージニア軍司令部の運用が円滑であったこと、デービス大統領と個人的に親しかったことから南部政府との軋轢がほとんど無かったことが、彼の多くの勝利に寄与していたと考えられている。

しかし、戦略的には戦争に勝利する方法を見つけることは出来ず(もちろんこれは戦域司令官の任務を超えることである)、2度にわたる北部侵攻作戦は、北部地域での勝利によって北部大衆の厭戦感をあおり、かつヨーロッパ列強による和平仲介が開始されることを期待するという、曖昧な戦略目的に拠るものであったが、2度とも勝利を得ることが出来ず撤退に追い込まれている。

また、リー本人としては白人の道徳心が乱れるとの理由で奴隷制には反対だった。また開戦前には「南部にいる奴隷すべてを私の所有にできればいいのに。そうすれば戦争を避けるために、彼らをすべて自由人として解放してやれるんだが」と述べている。

その他

  • ヴァージニア州にあるワシントン・アンド・リー大学はリーにちなんで名付けられており、ここには彼の愛馬トラベラー号も埋葬されている。
  • M3リー戦車はリーにちなんで名付けられている。
  • ソ連のスパイだったダンカン・リーは子孫にあたる。また、ヘレン・ケラーの祖母とははとこにあたる。
  • 各地にリーの記念碑や名を冠した施設があるが、時代経過に伴う意識の変化からアフリカ系やラテン系住民より、モニュメントの解体や撤去の圧力がかけられるようになっており、2015年にはニューオリンズのリー像が撤去され、テキサス州のヒューストン独立学区にあった「ロバート・E・リー・ハイスクール」は、2016年に「マーガレット・ロング・ウィズダム・ハイスクール」に改名されている。2017年、シャーロッツビルにあるロバート・E・リー像の撤去に抗議する白人至上主義者などの集会でカウンターを行っていたデモ隊に車を突入させたことにより、1人が死亡して19人が負傷する事件が起こり、一時は非常事態宣言を発令され、車を運転していた白人至上主義者が殺人罪で逮捕されたが、バージニア州知事が白人至上主義者を強い語調で非難する事態となった。

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